可以触摸的玻璃,双卡双待

原标题:iPhone回忆录:从Pocket Crystal到中国特供“双卡双待”

可以触摸的玻璃

2004年,一个阳光充足的午后,在办公室里闭目养神的乔帮主突然从椅子上跳起来,对一位工程师说:「我想要一块玻璃,一块既可以看电影,也可以弹钢琴的玻璃。」

可怜的工程师默不做声地离开,心里盘算着,玻璃怎么能看电影呢?玻璃又怎么能弹钢琴呢?该去哪里给乔帮主找这块儿闻所未闻的玻璃?

苹果公司所有聪明人都被召集在一起。没人知道该如何打造这么一块神奇的玻璃。工程师们满头大汗地搬来各种烧玻璃的炉子、耐火石、钳子……一炉一炉的玻璃烧出来,没有一块可以看电影,也没有一块可以弹钢琴。

这时,一个衣衫褴褛的扫地老太太缓缓走过这批最聪明的人身后,用低哑的声音说了一句话:「乔帮主要的玻璃,其实,是一块支持多点触摸的高分辨率显示屏。」

扫地老太太话音虽低,却一下子让所有人鸦雀无声。工程师们恍然大悟,原来,乔帮主想要一块革命性的显示屏!

6个月后,工程师们把革命性的玻璃拿到乔帮主面前。因为猜不透帮主的用意,他们特意准备了一大一小两块玻璃。

乔帮主看到这两块玻璃,二话没说,先是抄起小的那一块,当着所有人的面,把自己的手机拆开,扔掉屏幕和键盘,用胶带把剩余的手机部件和玻璃绑在一起,然后,拨通了大师艾维的电话,对他说:「我正在用一台革命性的手机给你打电话,这台手机将颠覆人们对手机的定义,我把它叫做iPhone。」

接下来,乔帮主又抄起大的那块玻璃,用胶水把一块CPU、一块内存和一块电池粘在玻璃背后,然后拨通比尔·盖茨的电话,对他说:「你知道吗?我手上有一块玻璃,几年后,这块玻璃将成为最流行的、人手一台的电脑设备,对,只有玻璃,没有键盘,没有机箱,也没有Windows操作系统。这块玻璃将颠覆人们对电脑的定义,我把它叫做iPad。」

好吧好吧,我承认上面这个段子是编的。乔布斯和苹果发明iPhone、iPad的历程其实相当漫长,其间经历了多次反复。不过,在iPhone和iPad所有出色的设计要素中,那块可多点触摸的玻璃无疑是最光彩夺目的一处。

2010年苹果发布iPad平板电脑时,有记者问乔布斯,为什么苹果先做iPhone,再做iPad。乔布斯说:「告诉你,实际上我们是从平板电脑开始的。我当时想要一块可以作为显示设备的玻璃,同时也可以支持多点触摸。我把想法告诉我们的硬件工程师。6个月后,他们拿回来一块神奇的玻璃。于是,我把一块玻璃送给我们卓越的UI设计师。设计师就基于这块玻璃,创造出了惯性平滑卷动之类全新的用户体验。我当时想:『我的天,我们可以把平板电脑的想法扔到一边,先用这块玻璃做一台手机。于是,我们就开始研制手机。』」

在乔帮主嘴里,整个过程轻描淡写。但事实上,乔布斯从很早以前,就开始关注手机和平板电脑,并静静地等待机会。直到工程师们创造出了神奇的多点触摸玻璃,乔布斯才相继抛出震撼世界的iPhone和iPad。

20世纪80年代,苹果还在卖Apple II的时候,就试验过带触摸板,与简单的办公功能集成的电话机(不是手机),这可以说是最早的苹果电话。1983年,苹果甚至还请工业设计公司Frog Design设计过一个名为害羞鬼(Bashful)的平板电脑原型。

后来,斯卡利曾倾注了大量心血的牛顿PDA项目,可以说是iPhone和iPad的先驱。只不过,斯卡利推PDA时,电脑和移动通信终端还没有很好地整合,生不逢时的牛顿PDA甚至还比不过随后出现的PalmPDA和黑莓手机。

回归苹果后,乔布斯虽然终止了牛顿PDA的研发,但一款创造性的袖珍电脑或智能手机的想法始终占据着他大脑的一个位置。

2001年,微软开始大肆炒作平板电脑(Tablet PC)的概念。几乎所有主流PC厂商都参与了进来。2003年,在一次采访中乔布斯预言:「微软的平板电脑会以失败告终。」结果还真如乔帮主所料,在几年时间里,一大堆有键盘的、没键盘的平板电脑走马灯一样逐个儿登场,却没有一款真正在市场上站稳脚跟。

历史就是这么神奇。十几年前,苹果刚开始借Macintosh炒作图形用户界面时,没有人想到,最后在图形用户界面领域取得垄断地位的是微软而不是苹果。这一次,在平板电脑的角逐中,命运完全颠倒了过来。微软眼睁睁看着自己炒作的平板概念先是被人们渐渐淡忘,10年后却又突然借苹果的iPad大放异彩。2001年时的乔布斯当然看到了平板电脑所代表的未来,但就是按兵不动,因为乔布斯相信,有时候,时机远比眼光更重要。

2002年,iPod发布不久,乔布斯预感到,iPod将在短时间内改变世界音乐产业的格局。也许,依靠一款可以打电话的iPod,苹果也可以用类似的方法改变移动通信产业的格局。被这一想法鼓舞的乔布斯亲自动手,在纸上画了几张iPod版手机的草图,还给这个项目起了一个神秘的代号「紫色1号」(Purple 1)。不过,连乔布斯自己也觉得,这个「紫色1号」与其他手机相比,没有太多革命之处,那几张草图也就仅仅停留在了纸面上。

2005年,苹果尝试着与摩托罗拉合作,在摩托罗拉手机里嵌入iTunes音乐功能。这一合作引得市场上谣言四起,人们猜测,已经在音乐领域取得巨大成功的苹果很快就将杀入手机市场。

事实上,和摩托罗拉的合作只是苹果在移动领域的一次试水。摩托罗拉的iTunes手机并不成功。但通过类似的合作,苹果开始秘密接触手机制造商和移动运营商。与此同时,乔布斯也明确了自己对未来手机和平板电脑的定义──用多点触摸的玻璃带来超一流的用户体验,同时,集成丰富的互联网功能,让手机和平板电脑成为真正的智能通信终端。

正如乔布斯所说,苹果首先把研发重点放在了手机上。之所以把平板电脑的计划置后,一个重要的原因是当时的电池技术还没有达到平板电脑的耗电要求。2005年2月,苹果秘密开始了代号为「紫色2号」(Purple 2)的项目,独立研发苹果自己的手机。2005年9月,项目已经集中了200多名工程师,以高度机密的方式运行。苹果和移动运营商的谈判也在同一时期展开。

2007年1月,Macworld大会上,乔布斯介绍了苹果电脑和iPod的几款新型号后,突然停顿了一会儿,然后,用他特有的、带磁性的声音说:

「这一天,我期待了整整两年半。每隔一段时间,就会有一件革命性的产品改变世界。1984年,苹果发布的Macintosh改变了整个计算机产业。2001年,苹果发布的iPod改变了整个音乐产业。今天,我们要发布3件同一重量级的革命性产品。」

像Macintosh和iPod一样能改变世界的重量级产品!还是3件!听众震惊了。乔帮主是在忽悠大家吗?现场鸦雀无声。

「第一件产品,」乔布斯继续说,「是一台宽屏幕、可触摸控制的iPod;第二件产品,是一台革命性的手机;第三件产品,是一台前所未有的互联网通信工具。这三件产品并不是独立的设备,他们是一台设备。我们把它叫做iPhone。今天,苹果要重新发明手机。」

重新发明手机──没错,这就是乔布斯对iPhone的定位。如果2007年第一次看见iPhone的人还无法相信乔布斯这一论断的话,今天,只要去北京、上海的苹果专卖店去看一看人们抢购iPhone的长队,看看云集在专卖店门口的黄牛党,就知道乔布斯当年的论断有多么准确。

2010年发布的iPhone 4将iPhone的销售推向了一个高潮。从9月在中国上市开始,一直到2011年春节前,iPhone 4无论在苹果中国网站,还是在北京、上海的专卖店,都一机难求。大量黄牛挤在专卖店门口,组织数百人排队,每天在第一时间抢购所有可以买到的手机,然后高价转卖。

苹果此前从没遇到过如此严重的黄牛问题,总部负责零售店业务的高管专程赶到北京处理。三里屯专卖店请来大量保安维持秩序,但现场还是因为抢购发生多起斗殴事件。黄牛党的恐怖以及粉丝们对iPhone的热度可见一斑。

iPhone手机火暴的同时,苹果也解决好了平板电脑需要的高性能电池等技术问题。2010年1月,与iPhone使用同样的多点触控玻璃屏和同样的iOS操作系统的iPad正式发布。4月上市时,再次在全球掀起抢购热潮。

2010年4月,中国钢琴家郎朗在旧金山的一次音乐演出中,出人意料地拿出了刚刚上市不久的iPad,借助一款名为「魔法钢琴」(Magic Piano)的软件,在触摸屏上弹起了速度最快的钢琴曲之一──里姆斯基-柯萨科夫的《大黄蜂的飞行》。整个音乐会现场充满了欢笑声和惊呼声。在这一时刻,乔帮主设想的可以多点触摸的玻璃,真的变成了一块可以弹钢琴的玻璃。

如果说iPhone是重新发明手机的话,那iPad差不多就是在重新发明电脑了。不说别的,只要看看孩子们是怎样用iPad上网、玩游戏的,我们就不难知道,这块比iPhone更大些的玻璃,对人们操作电脑的方式是一种多么颠覆性的改变。

2011年4月底,国内黑色iPhone 4供不应求的情况好容易缓解了一些,iPad 2和白色版iPhone 4的上市又一次让人们疯狂起来。5月初,三里屯苹果专卖店外再次发生流血事件。

无论是iPhone还是iPad,如果到了全世界各地的人排长队追捧,甚至惹得黄牛泛滥的地步,我们已经很难再把它们叫做手机或电脑了,它们无疑已经成为了一种消费符号,成了现代人必备的时尚用品。

从2007年发布iPhone,到2011年发布iPad 2,短短5年时间,iPhone和iPad快速占据了苹果营收的核心地位,苹果一大半收入,来自5年前还不存在的产品。2011年第二财季,苹果创下了销售1800多万部iPhone手机的惊人纪录,每个财季iPad的销量则稳定在500万部上下。截至2011年6月,iPad在发布后的14个月里,总共卖掉了2500万台,而使用iOS操作系统的三大设备,iPhone、iPad和iPod touch,累计销售总量更是达到了令人震惊的2亿台!凭借iPhone和iPad的强势,苹果在2011年的市值也超过了3000亿美元,牢牢占据着世界第一大科技公司的宝座。

作者 | 项一诚

编辑 | 亚澜

1875年6月2日,美国波士顿,亚历山大·贝尔在自己的实验室里正与电气工程师沃特森,对自己的小发明做最后的调试。

在慌乱中,贝尔不小心将硫酸溅到了大腿上,疼得突然大叫:“沃森特先生,救我!”

他的声音经过磁铁,将振动转换为电流,通过一根铺设好的电线,传递到了在另一个房间的沃特森的听筒中,那是人类第一次成功发明了“电话”。

一个多世纪后,美国旧金山,史蒂夫·乔布斯穿着他标志性的Levi's 牛仔裤、New Balance 运动鞋和定制的黑色高领绒衫,手持着一个手掌大小的电子设备,骄傲地宣布,这一刻,人类重新了发明电话。

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乔布斯在2007年发布第一款iPhone

图片来源:CNBC

后来全世界都知道了它的名字——iPhone。

在未来的十几年里,这款产品不仅重新定义的了电话,甚至革新了人类的生活方式。它帮助苹果成为了全球首家破万亿美元市值的公司,相当于全球第十三大经济体;帮助乔布斯从一个偏执的“疯子”走向神坛,成为万人敬仰的创新偶像。

今日北京时间凌晨,苹果三款新iPhone如约而至。

毫无创意的名字,曾经是中国山寨机标配的“双卡双待”功能,极不友好的价格……似乎iPhone再难给人惊艳的感觉,以至于苹果股价巧合地在发布会开始后上涨,但在发布iPhone Xs后又转跌了。

封神之后,必定是失望的开始。

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iPhone Xs

01

“你是想卖一辈子糖水,还是想改变世界?”乔布斯凝视着斯卡利的双眼,对他发出了震颤心灵的一问。

这段对话发生在1983年初,当时乔布斯正试图邀请时任百事公司的CEO约翰·斯卡利,来苹果帮助自己打理公司。

乔布斯的话打动了斯卡利,他发现自己无法拒绝这样的邀请。但仅在两年后,斯卡利却亲手逼走了乔布斯,上演了一场硅谷历史上罕见的权力争夺战。愤恨的乔布斯卖掉了自己绝大多数的苹果股份,离开了公司。

而关于iPhone的一切,都要从这里开始说起。

乔布斯的离开让斯卡利知道,自己虽然排除了一个管理上大的麻烦,但也失去了苹果的“创意大脑”,他需要立刻为公司找到新的发展方向。于是,他在苹果内部成立了一个新的部门“先进技术团队”(Advanced Technology Group),专门负责寻找科技市场上的新想法。

马克·波拉特毕业于斯坦福大学,是“先进技术团队”的成员。他当时的任务就是寻找除了个人电脑外的下一个科技“大事件”。

波特拉很聪明,和乔布斯一样有着异想天开的创造力。他当时提出了一个构想,要把一个掌上电脑和摩托罗拉手机绑定在一起,并称之为“个人智能通讯器”。

波特拉说,“想象一下这个屏幕是漂亮的,应用程序是惊人的,在任何地方都与你无线相连。”

他形容这项发明就像随时能放进口袋里的珠宝一样,精致、华美、实用,于是起名为Pocket Crystal,意味着它就是下一个科技市场的“大事件”。

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波特拉设想的第一代智能手机Pocket Crystal

(图片来源于网络)

实际上,波特拉设计的 Pocket Crystal 就是最早“智能手机”的雏形,而这一切都这发生在上个世纪八十年代末,比 iPhone 的诞生早了十几年。

当时以斯卡利为代表的苹果管理层认为,这个想法太大胆了,商业上根本无法实现盈利。

不过波特拉也有自己的支持者,其中包括缔造了Macintosh传奇的苹果元老安迪·赫茨菲尔德 和比尔·阿特金森。他们都和乔布斯一样,不是唯利是图的商人,而是狂热的科技梦想家。

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General Magic的三位创始人

从左至右依次是:

安迪·赫茨菲尔德

马克·波拉特

比尔·阿特金森

与乔布斯一起经历过苹果早年创业的工程师们,都带着一种狂热的技术理想主义情怀,他们相信技术能够改变世界,并愿意为此夜以继日地忘我工作。但斯卡利的到来,却为苹果公司注入了务实、盈利等传统的商业观念。斯卡利在宏观策略上的判断总是过于保守,与乔布斯时期的冒险、前卫的风格截然不同。

在斯卡利的建议下,波特拉、赫茨菲尔德和阿特金森将 Pocket Crystal 项目从苹果分离了出去,单独成立了一家公司 General Magic,独立运营开发Pocket Crystal;斯卡利则使用了 Pocket Crystal 的一些成熟的技术,用来研发当时电子消费市场热门产品的PDA(掌上电脑)—— Newton。

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Newton和之后的iPhone

后来国内在九十年代也出现了一阵PDA风潮

包括文曲星等都是经典的PDA产品

(图片来源:维基百科)

General Magic 在1994年发布了它的第一款智能手机 Pocket Crystal,在这部手机里,已经包含了类似表情包的图形文字。它可以收发邮件;它的用户系统、芯片、软件解调器都是重新研制的;在用户界面上,它使用了非常超前的仿真模拟,内部设立有游戏室、媒体室等分类信息文件……从很多角度来说,它都已经有了智能手机的模样。

但是这款机器太贵了,当时的销量很差。

而且那时手机还没有普及,每一百个美国人里面只有一个拥有手机,甚至没有出现蜂窝网络技术。Pocket Crystal 的很多强大功能,最终都成了水中望月,可望而不可及。

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Pocket Crystal上已经开始使用一些emoji表情

1993年9月,新上任的美国总统克林顿颁布了大名鼎鼎的“国家信息高速公路计划”。不久后,世界上第一个图形化浏览器Mosaic出现了。

有人把Mosaic拿给了波特拉他们,告诉他们这才是未来。波特拉兴高采烈地把 Mosaic 在自己的机器上一跑,发现 Pocket Crystal 却立刻崩溃了。种种因素表明, 世界还没有准备好接受智能手机。

2004年,General Magic 破产,但它所代表的新技术和培育的一批人才并没有流失掉。他们未来还将会跟乔布斯发生千丝万缕的联系。

另一方面,斯卡利的日子也不好过。Newton这款产品被证明是苹果公司自创立以来最大的败笔之一,它不清晰的市场定位和缺乏创新的技术体验,都让苹果的股价一落千丈,一步一步陷入了失败的泥沼。

02

1996年,奄奄一息苹果通过收购 NeXT 请回了自己的创始人乔布斯。乔布斯就像救世主一样,花了几年时间重新梳理了苹果的业务线,并在2001年发布了革命性产品iPod,带领苹果重回巅峰。

而 iPod 的1号员工,被称为iPod之父的托尼·法德尔(Tony Fadell),正是 General Magic 最年轻的工程师。他经历了 Pocket Crystal 失败的全历程,后来加入了苹果,成为乔布斯最欣赏的工程师之一。

到2005年,苹果的iPod销量持续疯长,当年出货2000万台,是上一年的4倍多,占到了苹果营收的45%。这让乔布斯开始担忧了起来,过度依赖单一产品让他很没有安全感。

他敏锐地觉察到手机可能是下一个“抢自己饭碗”的电子设备。当时,诺基亚、黑莓等手机厂商已经在手机中内置了摄像头,这对数码相机市场带来了很大的冲击。乔布斯担心同样的事情发生在iPod身上——如果手机开始大规模内置MP3了怎么办?

所以刚开始,乔布斯的想法很简单:做一款能打电话的iPod。这是iPhone最初创意的由来。

乔布斯初入手机市场的时候很谨慎,他希望找一家手机厂商合作,在手机中内置iPod。因为摩托罗拉时任CEO埃德·赞德是他的朋友,而且摩托罗拉当年的RAZR刀锋系列手机的纤薄设计比较符合乔布斯一贯的审美,他选择了摩托罗拉合作苹果的第一款手机。

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左为摩托罗拉RAZR系列手机

右为摩托罗拉和苹果合作的Rozr手机

结果摩托罗拉花了十八个月,最后给了乔布斯一个像方砖一样又丑又笨的手机Rozr。乔布斯怒不可遏,咒骂摩托罗拉为“愚蠢的公司”。《连线》杂志的质问更加一针见血:“你们管这个叫未来的手机?!”

乔布斯依然还是那个偏执、易怒、不善于控制情绪的暴君,他一边咒骂着摩托罗拉,一边找来了法德尔,告诉他,苹果要自己设计一款手机。

而这正是法德尔一直想要尝试的事情。iPod 之后,法德尔一直在思考如何将 General Magic 的经验应用到现在的电子产品设备商。他和乔布斯一开始的计划,是在 iPod 的基础上,设计一款基于苹果滚轮技术的智能手机。

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用iPod滚轮技术操纵iPhone是初代iPhone的一个构想

于此同时,苹果另一个由乔尼·艾佛率领的团队,正在紧锣密鼓地开发基于“多点触控(multi-touch)”技术的平板电脑 iPad 项目。多点触控技术,指能够在同一时间处理多个输入。这项技术由特拉华大学约翰·艾利亚斯和韦恩·韦斯特曼首先实现产品化,并成立了FingerWorks 公司。2005年,苹果收购了FingerWorks,并将旗下多点触控的专利技术都收归己有。

乔尼·艾佛认为,多点触控技术不仅能用在平板电脑上,如果能运用到手机上,一定也能产生非常好的效果。他说服了乔布斯将研究的重心从iPad转到iPhone上来。于是,乔布斯决定让法德尔和艾佛两个团队,分别研发基于滚轮和多点触控技术的手机,并依次命名为P1和P2项目。

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P1项目的iPhone

六个月后,他把两个团队的成员召集在一起,做最后的决定。法德尔的P1项目进展顺利,但他一直无法解决用滚轮方便地进行键盘输入的难题;艾佛的P2项目则进展缓慢,在小屏幕上的多点触控技术尚不成熟,存在工程上的巨大风险。

但两个团队都一致认为,P2才是更激动人心的手机。“那就让我们实现它吧!”,乔布斯指着触摸屏对大家说,“我们都知道,这就是我们想做的东西。”

03

要制造这样一款iPhone,乔布斯需要的不仅仅是多点触控技术。

他和他的设计师们头脑风暴了众多创新型的设计,例如抛弃键盘。这在当时就相当于你要设计一款汽车,却不要了方向盘。所以乔布斯、法德尔和艾佛们要倒回去重新设计所有的手机零件。

乔布斯说那时他经历过最复杂的乐趣,也是苹果公司“舍命一搏”的时刻。iPhone 的大屏幕极简设计,在之前没有任何先例,风险很高;但如果成功,回报也将极其丰厚。

乔布斯甚至有点享受这种赌博式的感觉。他对自己的直觉有一种偏执的自信,疯狂追求自己认可的极致产品。后来的人把他的这种能力称为“现实扭曲力场”,在乔布斯眼里,如果他想要做什么,他总是会忽略客观事实,告诉你某些不可能的事是一定可以做到的。最神奇的是,很多人发现,这些反常规现象,竟然都是真的。

他将这种能力传递给了苹果全公司,甚至苹果之外的合作伙伴。

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初代iPhone内部图

在为iPhone的屏幕选材时,乔布斯想用玻璃屏幕,于是他开始搜寻那些结实耐划的玻璃。经朋友引荐,他找到了美国最大的玻璃制造商康宁公司的CEO温德尔·维克斯。维克斯告诉他康宁在20世纪60年代研制出过一种“金刚玻璃”的材质,比较符合乔布斯的要起,但他们在过去半个世纪都没有生产过这种玻璃,无法保证工程上不出问题。

乔布斯却斩钉截铁地告诉维克斯:你们要在六月内生产尽可能多的金刚玻璃。

维克斯解释说,我们没有能力,我们的工厂现在都不生产这种玻璃。

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